Veere

Veere

Sfeervol Veere biedt plezier aan liefhebbers van geschiedenis, winkelaars en wandelaars.

Veere is zeker de moeite waard om eens te bezoeken (© Caroline Koelma)

Wie ooit in Veere is geweest zal het beamen. Het sfeervolle oude stadje is zeker de moeite waard om eens te bezoeken. Je ziet er in een notendop een groot deel van de Nederlandse geschiedenis. Het pittoreske stadje is prachtig gelegen aan het Veerse Meer en heeft mooie gebouwen, veel horeca en leuke winkeltjes.

Roemrijk verleden

Veere telt ongeveer 1600 inwoners. Wie het Walcherse stadje vanuit de verte ziet liggen, zou denken dat het groter is. Hoog boven de huizen torent een immense kerk uit waarin met gemak al die inwoners een plekje kunnen vinden. Veere heeft die enorme kerk en nog veel meer prachtige gebouwen te danken aan het roemrijke verleden. Met name aan de handel met de Schotten. Op het hoogtepunt van zijn welvaart, in de 17e eeuw, stonden er maar liefst 750 huizen binnen de stadswallen. Nu zijn dat er nog 300.

De basis voor de goede banden met Schotland werd in 1444 gelegd. Toen trouwde Wolfert Vl van Borselen met de Schotse koningsdochter Mary Stuart. Wolfert kwam uit Veere en was stadhouder van Holland, Friesland en Zeeland en admiraal van de Nederlanden.

Dankzij dat huwelijk kwam de handel op gang. Met als hoogtepunt de overeenkomst in 1541 dat Veere de exclusieve ‘stapelplaats’ van Schotse wol werd.

In 1600 waren 300 van de 3000 inwoners Schots. Zij kregen allerlei speciale rechten. Ze hoefden bijvoorbeeld geen accijnzen op bier en wijn te betalen. Van 1613 tot 1795 konden ze in een eigen herberg goedkoop drinken.

Schotse huizen

De Grote Kerk met zijn dikke, plompe toren, is een van de monumenten die herinneren aan die gouden tijd. Al wandelend door de kleine straatjes en over de kaai kom je er nog veel meer tegen. Op het kleine marktje staat bijvoorbeeld het stadhuis met zijn slanke toren. Om de hoek, op de kaai, zie je de twee zogenoemde Schotse huizen. Met hun zandstenen gevels kijken ze uit over de jachthaven.

Al wandelend door de kleine straatjes en over de kaai kom je er nog veel meer tegen (© Caroline Koelma).

Het is heerlijk wandelen in Veere. Na een poosje kriskras snuffelen ben je overal wel geweest. Tijdens de wandeling kom je allerlei leuke winkeltjes tegen. Een snoepwinkeltje, een antiquair, een winkeltje met mineralen en sieraden, De Schapenkop met veel kleding en zaakjes met allerlei snuisterijen. Neem ook eens de tijd om op een bankje te zitten en te genieten van de rust. Bijvoorbeeld op de Torenwal, de ‘boulevard’, van Veere. Je hebt er een fantastisch uitzícht over het Veerse Meer.

Gouden tijden

Veere heeft te veel leuke plekjes en oude gebouwen om op te noemen. De vele monumenten herinneren aan gouden tijden. Twee dingen laten we niet onvermeld: de Campveersche Tooren, op de kop van de jachthaven. En dan is er over het witte bruggetje over de jachthaven nog een heel apart bouwwerk: de Stenen Beer. Het is de tunnel tussen de stad en de bolwerken. Hij is nog steeds open en leidt naar een mooie wandelroute langs het Veerse Meer en door het Veerse Bos. Dit bouwwerk heeft Veere te danken aan de Spanjaarden en de Fransen.

De Stenen Beer is de tunnel tussen de stad en de bolwerken. Hij is nog steeds open en leidt naar een mooie wandelroute langs het Veerse Meer en door het Veerse Bos (© Caroline Koelma).

Tachtigjarige oorlog

ln de Tachtigjarige Oorlog legden de Spanjaarden de eerste bolwerken aan. Die werden een paar eeuwen later door Napoleon uitgebreid. Veere werd een militair bolwerk, compleet met kazernes, arsenalen, een buskruitmagazijn en een hospitaal.

Skyline van Veere

Op de terugweg is het raadzaam om het vochtverlies aan te vullen op het beste terras van Nederland bij Restaurant De Werf. Daar varen de boten bijna over je schoenen en heb je een schitterend uitzicht over de ‘skyline’, van Veere. Een mooi moment om alle belevenissen van de dag nog eens door te nemen.